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CUALIDADES

Propiedades y nutrientes del cacao natural.

El cacao natural es rico en compuestos con propiedades beneficiosas para la salud.

Propiedades del cacao natural:
• Alto valor nutritivo
• Rico en antioxidantes
• Con múltiples beneficios para la salud:

– reducir el “colesterol malo” (LDL)
– reducir la tensión arterial
– retrasar la progresión de la arterioesclerosis
– controlar el sobrepeso
– reducir el riesgo de padecer diabetes
– reducir las pérdidas leves de memoria
– estimular las defensas
– proteger la piel frente los rayos ultravioletas, etc.

Los usos medicinales del cacao natural se originaron en América y se difundieron por Europa a mediados de 1500 (1). El famoso naturalista Alexander von Humboldt (1769-1859) dijo acerca del cacao: “En ninguna otra parte la naturaleza ha concentrado tantos nutrientes valiosos en un espacio tan pequeño como el haba del cacao”.

En la naturaleza existe una amplia variedad de compuestos que se originan principalmente en las plantas, son los flavonoides y tienen propiedades antioxidantes y protectoras de las arterias (2); el cacao natural tiene una elevada cantidad de ellos.

Imagen de cacao natural

Debido a sus propiedades únicas, el cacao natural se utilizó durante siglos como energizante y como tónico general para protegerse contra las enfermedades.

PORCENTAJE DE LA COMPOSICIÓN DEL CACAO DESGRASADO (4).

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Los nutrientes del cacao.

Los nutrientes tienen como misión aportar la energía necesaria para todos los procesos internos del organismo, mantener la temperatura constante de nuestro cuerpo y hacer posibles nuestras actividades cotidianas.

Los distintos derivados del cacao tienen nutrientes en proporciones diversas: proteínas, grasas, hidratos de carbono, minerales, etc… Los nutrientes también contribuyen decisivamente a renovar nuestros tejidos y a regular los procesos metabólicos de nuestras células.

El cacao desgrasado destaca por su alto contenido en fibra alimentaria.
La fibra insoluble tiene la peculiaridad de no poder descomponerse ni absorberse en nuestro intestino delgado (1, 2). Gracias a esta propiedad la fibra de alimentos como el cacao ayuda a regular el tránsito intestinal y tiene un efecto saciante que puede ayudar a controlar el peso. Las dietas ricas en fibra también contribuyen a mejorar los niveles de glucosa y de colesterol (3).

> BIBLIOGRAFÍA
< BIBLIOGRAFÍA

1. Waizel-Haiat S, Waizel-Bucay J, Magaña-Serrano JA, et al. Cacao y chocolate: seducción y terapéutica. An Med (Mex) 2012;57(3):236-45.
2. Quiñones M, Miguel M, Aleixandre A. Los polifenoles, compuestos de origen natural con efectos saludables sobre el sistema cardiovascular. Nutr Hosp. 2012;27:76-89.
3. Estrada, Moreno, Romero. Guía técnica del cultivo de cacao manejado con técnicas agroecológicas. 2011
4. De Araujo QR, Gattward JN, Almoosawi S, et al. Cacao and Human Health: from Head to Foot. Crit Rev Food Sci Nutr. 2013 Aug 24.
5. Lacueva, A. y cols. Flavanol and Flavonol Contents of Cocoa Powder Products: Influence of the Manufacturing Process J. Agric. Food Chem. 2008, 56, 3111–3117
6. Rodriguez-Casado. The health potential of fruits and vegetables phytochemicals: notable examples. Critical Reviews in Food Science and Nutrition.

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